ASTRONOMÍA, HISTORIA, BIOLOGÍA O QUÍMICA

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Siete mapas del metro para aprender ciencia

Científicos y diseñadores han elaborado en los últimos años curiosas visualizaciones en forma de mapa de metro para explicar complejas relaciones entre cuestiones científicas.

Mapa de metro de Juego de tronos
Mapa de metro de Juego de tronos | Michael Tyznik

Pocas cosas hay tan icónicas como la estructura visual de un mapa de metro. Será por su esquematismo, por su pretendida simplicidad o por sus colores, pero nos fascina la forma en que somos capaces de entender un paradójico mapa hecho con líneas y puntos que no responden a distancias ni ubicaciones geográficas reales

Por eso los mapas de metro (bueno, su diseño) suelen aplicarse a un montón de cosas, y la ciencia no iba a ser distinta. Aquí hay siete mapas hechos para explicar cuestiones científicas, desde la biología humana hasta la astronomía, pasando por la historia de la ciencia o la tabla periódica de los elementos.

Empecemos por el espacio, o por cómo Ulysse Carion lo concibe. Su mapa recoge las variables de energía y velocidad que separan a la Tierra de sus planetas y satélites vecinos, cada uno en una línea, así como las paradas intermedias, como sus áreas de influencia y órbitas

Otra aproximación, algo más antigua, es la que Samuel Arbesman hizo al respecto, esta vez no del sistema solar, sino de la Vía Láctea. Así, en este mapa del metro el centro de la galaxia no es ni mucho menos el Sol, que está lugeramente 'al norte', en la línea roja de Orión. De hecho, ni hay conexión directa, sino que habría que hacer escala en la nebulosa del águila

Volviendo a la Tierra la diseñadora Sam Loman propone un mapa de metro centrado en nuestro cuerpo para entender cómo funcionan nuestros aparatos internos y cómo están conectados

Otra visión al respecto, algo más esquemática, es la de Richard Wheeler y su mapa del metabolismo, algo que describe como "una compleja red de reacciones químicas que tienen lugar en las células de tu cuerpo" para metabolizar (de ahí el nombre) los compuestos que ingerimos y convertirlos en algo útil para nuestro organismo.

Siguiendo con la química, Mark Lorch y su hijo idearon una visualización amigable -aunque algo falta de datos- para la tabla periódica de los elementos

No todos los mapas sirven para representar ubicaciones y relacionarlas. También hay creaciones centradas en variaciones temporales, pensadas para explicar la historia. Es el caso de esta visualización de Crispian Jago, algo compleja, todo hay que decirlo. En ella, todos los nombres de los grandes científicos, separados por ramas del conocimiento que, en ocasiones, hacen 'trasbordos' entre ellas

Mención aparte merece el repaso visual que ideó Luiz Iria para la revista brasileña Super Interessante que luego fue rediseñada y actualizada por el español José Antonio Peñas. Al igual que en el mapa anterior, Isaac Newton (y también Albert Einstein) ocupan el 'centro' de la ciudad científica

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